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Medicina di genere: dimostrate importanti differenze tra le cellule endoteliali maschili e femminili

Medicina di genere: cellule endoteliali

Le cellule endoteliali rivestono la superficie interna dei vasi sanguigni, e il loro corretto funzionamento è necessario per contrastare l’insorgenza delle malattie cardiovascolari e dell’aterosclerosi. I fattori di rischio per queste malattie modificano, prima di ogni altra cosa, proprio la funzione delle cellule endoteliali, in particolare la loro capacità di produrre l’ossido nitrico indispensabile per mantenere i vasi dilatati e per ostacolare l’aggregazione delle piastrine. La dimostrazione che le cellule endoteliali femminili producono più ossido nitrico rispetto a quelle maschili - perché contengono una maggiore quantità dell’enzima che lo sintetizza - potrebbe spiegare la maggior protezione contro le malattie cardiovascolari che caratterizza le donne prima della menopausa.

 

Un aspetto molto interessante che emerge da questo studio è che le differenze osservate tra le cellule dei due sessi sono presenti fin dalla nascita, il che suggerisce che sono proprietà innate e che dipendono in modo pressoché esclusivo dal sesso della cellula.

 

I risultati di questa ricerca ribadiscono la necessità di indagare le differenze biologiche e fisiologiche che esistono già a livello cellulare tra maschi e femmine e che sono ancora in gran parte inesplorate. Una più approfondita conoscenza dei meccanismi utilizzati dai due sessi per l’esecuzione di fondamentali processi biologici potrà portare alla luce innovativi bersagli molecolari per lo sviluppo di nuove strategie preventive e/o terapeutiche sex-oriented. Il tutto con l’obiettivo di ripensare prevenzione, diagnosi e cura delle malattie nell’ottica della medicina di precisione e di un’assistenza sanitaria il più possibile personalizzata. 

 

Sex-specific eNOS activity and function in human endothelial cells.

Sci Rep. 2017 Aug 29;7(1):9612. doi: 10.1038/s41598-017-10139-x.

 

Contatti:

Lucia Vicentini lucia.vicentini@unimi.it; Maria Grazia Cattaneo mgrazia.cattaneo@unimi.it

 

14 settembre 2017
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